UN TABLEAU DU 18°: VOLTAIRE

25 août 2018 - 17:20

Ce tableau actuellement au musée de l'Hermitage à Saint-

Petersbourg a une histoire. Voltaire ,philosophe, mais aussi ancien

clerc de notaire avait amassé suffisamment de fonds pour vivre 

sans dépendre de personne et gérait son domaine de Ferney, près de

Genève avec sérieux,appliquant son adage: cultivons notre jardin.

Son château était un peu à l'étroit car il avait dessiné les plans en

oubliant l'épaisseur des murs. On lui rendait souvent visite de toute l'

Europe. Le peintre genevois Hubert venant en voisin a réalisé ce

tableau. Ce n'est pas sa spécialité,il est peintre animalier. Il réalise là

une scène de tous les jours après le repas du soir: la partie

d'échecs de Voltaire avec le père Adam.

C'est un Jésuite expulsé de France

qu'il a recueilli à Ferney pour servir de Chapelain car il tient à remplir

ses obligations envers le personnel de son domaine. Auprès de

Voltaire,sa fonction est de jouer aux échecs avec lui et d'essayer de

perdre, mais il n'y réussit pas toujours,là il lui lance les pièce à la

tête et elles s'accrochent dans sa perruque.

Voltaire dit de lui:" C'est le premier et le dernier des hommes car il me bat aux échecs".

Il lui versa une pension quand il quitta définitivement Ferney pour  

Paris. La dame de compagnie de Catherine le Grand impératrice de 

Russie est venue à Ferney rencontrer Voltaire où elle fit la

connaissance du peintre Hubert pour lui acheter le tableau qui fait

partie d'une série sur Voltaire à Ferney. Le personnage debout est le

secrétaire de Voltaire qui prend des notes toute la journée sous la

dictée de Voltaire pour ses ouvrages. Le tableau date de 1750-75.

 

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